Gouvernance pour les ressources naturelles.

Les connaissances traditionnelles inuites ont aidé à résoudre le mystère de l’expédition malheureuse de l’Arctique de Franklin © WikiCommons
Les connaissances traditionnelles inuites ont aidé à résoudre le mystère de l’expédition malheureuse de l’Arctique de Franklin © WikiCommons

La gouvernance est la façon dont la société humaine gère ses affaires. Ce n'est pas simplement un gouvernement "de haut en bas". Sauf dans les dictatures, la gouvernance a besoin du consentement populaire, qui doit être éclairé par des connaissances fondées sur la science et / ou l'expérience. Les «connaissances traditionnelles» se développent à travers des observations prolongées de la nature transformées en pratiques de gouvernance par des personnes qui gèrent des zones pendant des siècles avec empathie pour les motivations locales. Cette connaissance holistique est difficile à reproduire et constitue donc une ressource précieuse. La «science moderne», qui compare les observations d’un domaine à l’autre et fait des expériences, permet d’obtenir rapidement des preuves, ce qui est important en période de changement. La gestion adaptative peut aider à éclairer les décisions en tirant des enseignements de ce qui fonctionne et de ce qui ne fonctionne pas de manière structurée.

La pollution, le changement climatique, la surpêche et les prises accessoires menacent les oiseaux de mer © Marina Rosales Benites de Franco
La pollution, le changement climatique, la surpêche et les prises accessoires menacent les oiseaux de mer © Marina Rosales Benites de Franco

L'UICN dispose d'un processus accepté mondialement pour définir le statut des espèces, basé sur la taille des populations et les taux de déclin. En l’absence de preuves cohérentes de déclin fondées sur de bonnes données, une espèce est considérée comme «moins préoccupante», tandis qu’une espèce dont la population mature diminue de moitié rapidement par rapport à sa durée de vie (généralement dans les deux décennies pour les oiseaux) est «en voie de disparition». Si l’on peut trouver des méthodes permettant d’inverser les causes du déclin, les populations de toutes les espèces, à l’exception des plus grandes, peuvent à nouveau rapidement doubler et croître encore davantage. Les autorités ont trouvé deux méthodes pour inverser le déclin des populations d’espèces: les punitions et les récompenses.

Protection et punition

Les premières analyses médico-légales d'ADN nécessitaient du sang, mais nécessitent maintenant de minuscules échantillons. © Anatrack Ltd
Les premières analyses médico-légales d'ADN nécessitaient du sang, mais nécessitent maintenant de minuscules échantillons. © Anatrack Ltd

L'UICN a également des catégories d'aires protégées, allant des terres où la plupart des activités humaines sont autorisées aux zones d'accès restreint. La protection des espèces a également une force variable, allant de celle appliquée uniquement pendant la reproduction à l’interdiction de tuer sans exception; Les intérêts des «droits des animaux» aspirent même à interdire toute détention d’animaux. Les lois sur la protection ont du succès si elles ont le soutien du public et si les violations sont facilement détectées, par exemple avec les enquêtes judiciaires sur l’ADN. La protection est moins efficace si les espèces causent des dommages notables aux communautés locales, en particulier si les violations sont facilement dissimulées. Les restrictions et les sanctions draconiennes, qui ne dissuadent pas les délinquants si le risque de dépistage est faible, peuvent aliéner les communautés locales.

Récompenses et restauration

Certification de plantes sauvages par l'initiatif FairWild © Traditional Medicinals Inc
Certification de plantes sauvages par l'initiatif FairWild © Traditional Medicinals Inc

Lorsque les animaux causent des problèmes, le fait de permettre une certaine gestion permet de gagner le soutien de la population locale. Le maintien et la restauration des écosystèmes nécessitent des efforts locaux sur de longues périodes. Les lois ne peuvent pas imposer l’effort requis et des restrictions en matière de gestion peuvent décourager cet effort. Toutefois, si les espèces sauvages ont de la valeur et peuvent être utilisées de manière durable «pour répondre aux besoins et aux aspirations des générations actuelles et futures», les communautés les conserveront à moins que les clôtures et l’agriculture ne soient mieux rémunérés. Pour préserver des espèces très problématiques, les récompenses fonctionnent mieux que la contrainte. L'obtention de viande et la vente de droits de chasse précieux peuvent être une récompense importante, tout comme l'observation de la faune, où le tourisme peut conférer une valeur locale sans nuire aux écosystèmes. Les autres récompenses pour la conservation sont le paiement par l'État pour l'intendance et des prix pour la meilleure pratique. Il est également bon d’utiliser des produits naturels avec des certificats attestant que leur utilisation est durable. Le dernier grand accord international sur la conservation de la nature, la Convention sur la diversité biologique, mentionne cinq fois plus l’utilisation durable que la protection.

Gouvernance adaptative

Une bonne gouvernance doit s'adapter aux changements de circonstances et de preuves. Par exemple, une espèce suffisamment abondante pour être utilisée de manière durable peut devenir rare et nécessiter une protection, mais seulement jusqu'à ce que son abondance soit restaurée, de sorte qu'un retour aux avantages de l'utilisation durable puisse de nouveau motiver la conservation de ses écosystèmes. Les habitants d'autres régions peuvent s'opposer à une utilisation renouvelée si l'espèce est devenue une icône de la protection ou du tourisme, ou si l'argent est gagné en répondant à la demande par le biais de la sélection nationale. Il peut y avoir des demandes de restrictions et une surveillance détaillée que la population locale ne peut pas remplir sans assistance. Néanmoins, ceux qui chérissent et gèrent la terre où ils habitent ont généralement plus de facilité pratique à conserver «leur» nature, s’ils sont guidés avec soin, que ceux qui souhaitent protéger la vie sauvage d’autres personnes. La bonne gouvernance implique ensuite de faire des lois qui peuvent promouvoir la conservation à travers les meilleures pratiques et permettre aux populations locales de bénéficier de nouveau de manière durable. Le Conseil de l'Europe a adopté des chartes invoquant ces principes; la Convention sur la conservation des espèces migratrices s'est efforcée de les appliquer dans le cadre de son programme de mémorandum d'accord sur les rapaces.