Luonnonvaraiset eläimet ja kansanterveys

Piirros COVID-19 viruksesta, mallina elektronimikroskooppikuva. © Shutterstock/Midnight Movement
Piirros COVID-19 viruksesta, mallina elektronimikroskooppikuva. © Shutterstock/Midnight Movement

Luonnonvaraiset eläimet ovat tärkeä ravinnon- ja tulonlähde monille paikallisille yhteisöille maailmassa. Silloin on tärkeää, että lihankulutus tapahtuu ihmisten terveydelle turvallisesti ja että se noudattaa kestävän käytön linjauksia. COVID-19 on Ebolan tavoin sairaus, jonka aiheuttaa eläimistä ihmisiin tarttuva virus. COVID-19 viruksen epäillään olevan peräisin lepakoista, ja se on todennäköisesti tartuttanut muita luonnonvaraisia nisäkkäitä, ennen kuin se levisi ihmisiin. Sekä virus- että bakteeritartuntoja on levinnyt eläimistä ihmisiin koko ihmisen evoluution ajan. Näistä tartunnoista on saattanut olla myös hyötyä evoluutiossa. Esimerkiksi ihmisen solut ovat osittain peräisin itsenäisistä bakteereista. Evoluution kulku ja sopeutumisprosessit ovat kuitenkin hitaita ja voivat olla myös vaaraksi.

Riski kuolla COVID-19 takia on suurin 60-70-vuotiailla ihmisillä. Terveyspalvelut ovat korkean elintason maissa olleet kovan paineen alla pelastaakseen ihmishenkiä, ja nyt sairaus leviää maihin, joissa talous on vasta kehittymässä. Pandemian vaikutukset tulevat näkymään myös ympäristönsuojelussa. Esimerkiksi monien ihmisten toimeentulomahdollisuudet vaikeutuvat huomattavasti, minkä seurauksena luonnonvaroja aletaan käyttää enemmän, ja se ei välttämättä tapahdu kestävän käytön periaatteiden mukaisesti. Toisaalta ilmastonmuutoksen kannalta hyviä vaikutuksia on esimerkiksi lisääntynyt etätyöskentely ja fossiilisia polttoaineita kuluttavan matkustamisen väheneminen.

 

Kestävät ratkaisut

Kädellisiä on hauska seurata, mutta vaarallista syödä. © Shutterstock/Julian Popov
Kädellisiä on hauska seurata, mutta vaarallista syödä. © Shutterstock/Julian Popov

Voimme tehdä ratkaisuja nyt ja tulevaisuudessa. Tässä tilanteessa meidän pitää pohtia huolellisesti ettemme aiheuta enempää haittaa luonnolle ja itsellemme. Jotkut tahot ovat esittäneet, että COVID-19 on peruste sille, ettei ihmisen pidä syödä muiden eläinten lihaa tai edes olla tekemisissä niiden kanssa. Toisaalta ihminen on kehittynyt ja sopeutunut erilaisiin villien ja kesyjen eläinten bakteereihin ja viruksiin jo miljoonien vuosien ajan. Meidän kehoissamme on useita erilaisia mikro-organismeja, ja useimmat niistä ovat meille hyödyllisiä. Olemme tekemisissä eläinten kanssa joka tapauksessa. Pienet lapset konttaavat maaperäeläinten seassa, linnut ja nisäkkäät tulevat sisään taloihimme. Toisaalta on syytä pitää huolta siitä, että luonnosta tulevat elintarvikkeet eivät sisällä terveysriskiä ja että niiden hyödyntäminen on kestävällä tasolla.

Näihin näkökulmiin liittyen on erityisen tärkeää olla varovainen sukulaislajiemme suhteen. Epidemioiden ei ole havaittu alkavan vaihtolämpöisistä eläimistä kuten kaloista ja matelijoista, vaan pääasiassa ne ovat olleet peräisin kädellisistä tai lepakoista. Siksi kädellisten syöminen ei ole järkevää, ja kontakti lepakoihin ja niiden jätöksiin tulisi minimoida. Elävien eläinten tuominen ruokatoreille myyntiin on sekä typerää että epäinhimillistä. Toisaalta voidaan pohtia, pitäisikö myös kieltää kontakti niiden eläinlajien kanssa joihin jo olemme sopeutuneet ja jotka eivät ole tartuntariski? Vastaus on ei. Se olisi typerää, erityisesti siksi, koska kestävän kulutuksen linjaukset ohjeistavat ihmisiä elämään muiden lajien kanssa ja hoitamaan niiden elinympäristöjä. Tämän ohella elämme nyt sellaisia aikoja, jolloin talouteen kohdistuva haitta kasvattaa mahdollisuutta ympäristöä vahingoittavalle kehitykselle. Meidän luontomme tarvitsee kaiken tuen mitä se voi saada ihmisiltä, jotka arvostavat terveen ekosysteemin tuotteita.

 

Välittömät ratkaisut

COVID-19 vihaa saippuaa! © Shutterstock/Red Confidential
COVID-19 vihaa saippuaa! © Shutterstock/Red Confidential

Juuri nyt tärkein toimenpide on estää tartuntaa leviämästä, eli estää muita ihmisiä saamasta tartuntaa. Tämän hetken tietämyksen mukaan, jos COVID-19 virus ei pääse leviämään kosteilta pinnoilta tai pisaroiden välityksellä toisiin ihmisiin, se kuolee paikallisesti. Niinpä jokaisen meistä tulee noudattaa seuraavia ohjeita:

• Pese kädet ja desinfioi pinnat estääksesi leviäminen nenään, suuhun ja silmiin.

• Pidä etäisyyttä muihin ihmisiin minimoidaksesi kontakti hengitysteiden mukana leviäviin virusta sisältäviin pisaroihin.

• Vältä matkustamista ja kokoontumista ryhmissä, jotka molemmat lisäävät sairauden leviämisen mahdollisuutta.

Tämän lisäksi on järkevää peseytyä, kun on ollut kontaktissa luontoon. Se suojaa meitä muilta mikrobeilta, loisilta ja myrkyiltä. Kun palaamme normaaleihin olosuhteisiin, olemme saaneet tärkeitä sosiaalisia oppeja. Olemme huomanneet, että yhteiskunta voi sopeutua nopeasti muutoksiin, joita voidaan edellyttää myös jos haluamme onnistua ilmastonmuutoksen vastaisissa toimissa. Olemme myös saaneet nähdä millaisia kustannuksia yhteiskunnille tulee, kun tieteeseen pohjautuvia varoituksia ei oteta huomioon.